[Skip to main content]

My L’Escargot Roots - Part One of Two

Posted on Monday, July 4th, 2011

My L’Escargot Roots - Part One of Two

At the age of seventeen I took my first steps in the restaurant business and began working part-time behind the bar of a local restaurant in North London, called L’Escargot. The restaurant was owned by John Moretti, a flamboyant English-Italian bon-viveur and entrepreneur who happened to be married to my mother’s best friend. Gina was petite, elegant, feisty, entertaining and quintessentially Italian. In the dreary suburbs of North London, Gina seemed to me about as glamorous as Sophia Loren with her extravagant, hand-painted silk dresses, designer shoes from Cortina d’Ampezzo and West End coiffure. The restaurant occupied a prominent corner position on a crossroads in a quiet backwater close to London’s northern border with Hertfordshire. It was not, at first sight, perhaps the most obvious spot in which to open a smart French restaurant but the location turned out to be absolutely perfect: it was a short drive from residential areas that had become colonized by professional footballers from First Division (now Premiership) London clubs such as Arsenal and Tottenham Hotspur and by other nouveaux riches who could afford the big house prices and the golf club memberships. Gina and John became an instant hit with this affluent crowd who greatly enjoyed their hospitality and style and regularly came back for more. L’Escargot was a restaurant full of regular customers. It was indicative of John’s nature that he had named the restaurant in honour of the horse that won the Grand National that year and not, as many people believed, after the famous Soho landmark restaurant with the huge snail above it’s door (our snail was a small bronze sculpture and occupied a prominent position above the bar). John was a keen gambler and liked to tell his friends that he had only been able to afford the restaurant lease after backing the famous horse at Aintree that summer. Having got to know him better, I now suspect that this was all made up but, at the time, everyone believed it to be true.

John was a self-made man who had traveled abroad more than most people he mixed with. As a result he had acquired a more than convincing veneer of sophistication and, in my adolescent view, John embodied the epitome of male chic. He smoked big, fat Romeo y Julieta cigars, padded around in hand-made, Italian calf-skin loafers, drank only the best wines and drove a vintage Mercedes sports coupe. Whatever John lacked in formal education he made up for in style. I mention this because he was always telling people what a bright boy I was (something my father would never do) and how I was getting a much better education than he had ever been permitted to have. He never wore socks beneath his loafers but always kept a spare pair in his brown leather attaché case – “in case I have to see the bank manager” – where they would keep happy company with fat rolls of cash and at least two day’s supply of Havana’s best cigars.

John’s greatest talent was for making people feel special. He would let customers into “secrets”, taking them into a corner to whisper conspiratorially in their ear, and he was always generous with racing tips, even sharing them with me when he felt strongly about a particular horse or greyhound. He was a font of privileged information about shares, currency movements, fine wines and horses. John recognized that people were looking for fantasy and glamour when they dined at L’Escargot and he understood precisely what his and Gloria’s contribution should be. He knew how to flatter people and how to make them laugh; he created an incredible buzz in the seventy cover bistro with its red check tablecloths and improvised liqueur-bottle candle holders covered in thick layers of multi-coloured wax. He could make special occasions all the more special by donning whites and going in to the kitchen himself to create a special dish for a customer whose birthday it was. Later, he might call Gina to come down and share a crepe suzette with these favoured guests. People loved to see John and Gina dining in the restaurant.

I got on very well with John and I must say I liked and admired him enormously. He ran the restaurant mostly hands-on - unless he was away on one of his and Gloria’s frequent trips to Italy - and with its successful combination of popular French bistro food, soft lighting, well-chosen background music and excellent hospitality, L’Escargot was a truly wonderful neighborhood restaurant. I watched John carefully and learned a great deal from him of the art of the restaurateur although I had not the slightest inclination that I might follow him into the trade; I had already set my sights on a Law degree and was preparing for my university entrance exams.

One of the first things he told me when I started at L’Escargot was that we were permanently on show from the moment we entered the building – John never failing to tell me off for biting my nails behind the bar when I wasn’t busy, reminding me that I was in the spotlight and now “public property”, as he liked to say. He showed me how to taste wine correctly, how to handle and cut expensive cigars, the basics of ‘reading’ customers and how to differentiate between those you could be yourself with and those you had to “handle with care”. He adored good food and said that life was too short for drinking bad wine. “But you don’t want to open a restaurant my boy… There are easier ways to make money for a boy with brains like you. People think that what I do is easy and that I make loads of money but, let me tell you, as soon as you hit a quiet patch it’s easy to lose everything you made on the busy days. No, you go to university and become a big-shot lawyer. Now there’s an easy way to make money!”

Stay tuned for Part Two...

371 Comments

Comments

Add your comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Comment form

В современном мире получить высокооплачиваемую работу достаточно сложно, для этого необходимо как минимум иметь документ, который подтверждает квалификацию специалиста. Как правило, заработная плата рабочего напрямую зависит от его опыта и умений, однако без специального документа все же не обойтись. Зарабатывать действительно хорошие деньги может только тот человек, который владеет знаниями, умениями и практическими навыками по своей специальности. Многие талантливые специалисты не могут найти работу по той простой причине, что они не имеют необходимого документа - в таком случае советуем обратиться в нашу компанию. Мы предлагаем купить удостоверение автослесаря или любой другой специальности , которое позволит Вам обрести желаемую работу.

Многие повара, слесари, сантехники, электрики и другие рабочие уже смогли заказать у нас удостоверение для успешного трудоустройства. Все документы, которые изготавливает компания "Учебный центр", являются подлинными, поэтому Вам не придется беспокоиться о том, что при проверке удостоверения могут быть выявлены какие-либо неточности.

Среди наших клиентов также много граждан, которые потеряли удостоверение и хотели бы его восстановить. Также с компанией "Учебный центр" можно получить второе образование, если Ваша специальность мало востребована в регионе, где Вы проживаете.

Обратиться за покупкой удостоверения необходимо именно в нашу компанию по следующим причинам:

1. У нас Вы можете заказать любое удостоверение для рабочей специальности.
2. Оперативно отвечаем на заказы и высылаем готовые документы покупателю.
3. Полная конфиденциальность для всех наших клиентов. Ваши личные данные будут храниться в нашей базе до того момента, когда документ будет оформлен. После выполнения заказа мы безвозвратно удалим Ваши персональные данные.

Иногородним гражданам мы высылаем удостоверения Почтой России, посылками первого класса - сотрудничая с нами, Вы можете быть уверены в том, что заказанный Вами товар будет доставлен в самое ближайшее время. Все документы отправляются наложенным платежом, поэтому Вы сможете лично убедиться в их качестве перед внесением за него оплаты в почтовом отделении.

Вы можете задать свои вопросы нашим специалистам, просто позвонив по номеру, который представлен на сайте. Все контактные данные Вы найдете в специальном разделе. Здесь же можно воспользоваться услугой заказа обратного звонка - мы перезваниваем пользователям сразу после получения запроса!

wacurAlavy 1 month ago → Respond

cupboards

Harrylor 1 month ago → Respond

Здравствуйте!
Предлагаю продвижение Вашего сайта, если Вы хотите видеть свой сайт первым в поисковых системах, то обращайтесь.

Мой профиль ВКОНТАКТЕ https://vk.com/seobort

Буду рад помочь, пишите ;)

Seobortru 1 month ago → Respond

Привет всем! Хороший у вас сайт!

Недавно в интернете нашел cimrv7az40p70 в компании prom electric. Рекомендую!

Успехов всем!

Keiskam 1 month ago → Respond






Тайны религий


Еще я постоянно вижу мужской силуэт в темной одежде. Высокий. То у окна пройдет, то...
План глобализации Мирового правительства — в сеть просочилась часть...

Anthonyjal 1 month ago → Respond

1. Благодаря internet у нас появилась возможность и общаться, и знакомится в сети интернет, и даже слушать радио. Но мало кто знают, что можно создать свое интернет радио. Как это сделать, и что для этого нужно можно узнать из статьи Собственное интернет-радио и сервер для собственного интернет-проекта.

RomanFoorn 1 month ago → Respond


https://сихем.рф/almaznaya-rezka-proemov-bez-pyli - Алмазная резка проемов без пыли - подробнее на сайте алмазного бурения https://сихем.рф/ - сихем.рф

almazburVem 1 month ago → Respond

Продвижение сайта - seorussian.ru

SEOemelt 1 month ago → Respond


http://rest-style.ru/ - учебный - подробнее на сайте курсов парикмахеров http://rest-style.ru/ - rest-style.ru

StyleVem 1 month ago → Respond

Иногда сайты в инете создаются не с коммерческой целью, а ради души. И продвигаются они в internet самими создателями. Которые через отсутствие знаний в продвижении допускают ошибки. Посмотреть их перечень можно в статье Продвижение в интернете, а также Продвижение сайтов.

RomanFoorn 1 month ago → Respond

[Go back to the top of the page]