[Skip to main content]

My L’Escargot Roots - Part One of Two

Posted on Monday, July 4th, 2011

My L’Escargot Roots - Part One of Two

At the age of seventeen I took my first steps in the restaurant business and began working part-time behind the bar of a local restaurant in North London, called L’Escargot. The restaurant was owned by John Moretti, a flamboyant English-Italian bon-viveur and entrepreneur who happened to be married to my mother’s best friend. Gina was petite, elegant, feisty, entertaining and quintessentially Italian. In the dreary suburbs of North London, Gina seemed to me about as glamorous as Sophia Loren with her extravagant, hand-painted silk dresses, designer shoes from Cortina d’Ampezzo and West End coiffure. The restaurant occupied a prominent corner position on a crossroads in a quiet backwater close to London’s northern border with Hertfordshire. It was not, at first sight, perhaps the most obvious spot in which to open a smart French restaurant but the location turned out to be absolutely perfect: it was a short drive from residential areas that had become colonized by professional footballers from First Division (now Premiership) London clubs such as Arsenal and Tottenham Hotspur and by other nouveaux riches who could afford the big house prices and the golf club memberships. Gina and John became an instant hit with this affluent crowd who greatly enjoyed their hospitality and style and regularly came back for more. L’Escargot was a restaurant full of regular customers. It was indicative of John’s nature that he had named the restaurant in honour of the horse that won the Grand National that year and not, as many people believed, after the famous Soho landmark restaurant with the huge snail above it’s door (our snail was a small bronze sculpture and occupied a prominent position above the bar). John was a keen gambler and liked to tell his friends that he had only been able to afford the restaurant lease after backing the famous horse at Aintree that summer. Having got to know him better, I now suspect that this was all made up but, at the time, everyone believed it to be true.

John was a self-made man who had traveled abroad more than most people he mixed with. As a result he had acquired a more than convincing veneer of sophistication and, in my adolescent view, John embodied the epitome of male chic. He smoked big, fat Romeo y Julieta cigars, padded around in hand-made, Italian calf-skin loafers, drank only the best wines and drove a vintage Mercedes sports coupe. Whatever John lacked in formal education he made up for in style. I mention this because he was always telling people what a bright boy I was (something my father would never do) and how I was getting a much better education than he had ever been permitted to have. He never wore socks beneath his loafers but always kept a spare pair in his brown leather attaché case – “in case I have to see the bank manager” – where they would keep happy company with fat rolls of cash and at least two day’s supply of Havana’s best cigars.

John’s greatest talent was for making people feel special. He would let customers into “secrets”, taking them into a corner to whisper conspiratorially in their ear, and he was always generous with racing tips, even sharing them with me when he felt strongly about a particular horse or greyhound. He was a font of privileged information about shares, currency movements, fine wines and horses. John recognized that people were looking for fantasy and glamour when they dined at L’Escargot and he understood precisely what his and Gloria’s contribution should be. He knew how to flatter people and how to make them laugh; he created an incredible buzz in the seventy cover bistro with its red check tablecloths and improvised liqueur-bottle candle holders covered in thick layers of multi-coloured wax. He could make special occasions all the more special by donning whites and going in to the kitchen himself to create a special dish for a customer whose birthday it was. Later, he might call Gina to come down and share a crepe suzette with these favoured guests. People loved to see John and Gina dining in the restaurant.

I got on very well with John and I must say I liked and admired him enormously. He ran the restaurant mostly hands-on - unless he was away on one of his and Gloria’s frequent trips to Italy - and with its successful combination of popular French bistro food, soft lighting, well-chosen background music and excellent hospitality, L’Escargot was a truly wonderful neighborhood restaurant. I watched John carefully and learned a great deal from him of the art of the restaurateur although I had not the slightest inclination that I might follow him into the trade; I had already set my sights on a Law degree and was preparing for my university entrance exams.

One of the first things he told me when I started at L’Escargot was that we were permanently on show from the moment we entered the building – John never failing to tell me off for biting my nails behind the bar when I wasn’t busy, reminding me that I was in the spotlight and now “public property”, as he liked to say. He showed me how to taste wine correctly, how to handle and cut expensive cigars, the basics of ‘reading’ customers and how to differentiate between those you could be yourself with and those you had to “handle with care”. He adored good food and said that life was too short for drinking bad wine. “But you don’t want to open a restaurant my boy… There are easier ways to make money for a boy with brains like you. People think that what I do is easy and that I make loads of money but, let me tell you, as soon as you hit a quiet patch it’s easy to lose everything you made on the busy days. No, you go to university and become a big-shot lawyer. Now there’s an easy way to make money!”

Stay tuned for Part Two...



Add your comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Comment form


Jameshen 1 month ago → Respond

Строительные леса — временное вспомогательное сооружение для размещения рабочих и материалов при выполнении строительных, монтажных и других работ. Применяются как снаружи, так и внутри здания. Чаще всего строительные леса собираются из унифицированных металлических и деревянных элементов.
В прошлом использовались допускавшие лишь однократное применение купить леса строительные из круглого или вчерне обработанного леса — откуда они и получили своё название.
В конструктивном отношении современные строительные леса купить минск представляют собой пространственную каркасную систему, выполненную из стандартных металлических элементов, что допускает их использование независимо от очертаний сооружений и рельефа местности.

Andrejlop 1 month ago → Respond

Лучшее смотреть онлайн - Уральские Пельмени
Смотри онлайн шоу Уральские пельмени! Полный сборник видеовыступлений команды КВН Уральские пельмени: записи концертов шоу-программ, лучшие номера и песни!

Marishkabip 1 month ago → Respond

Непременно рекомендуем всем женщинам: Женский журнал ХОЧУ.ua | Лучший онлайн портал для женщин

Валентинаambut 1 month ago → Respond

купить рамные леса представляют собой временную конструкцию, которая возводится на фасадах зданиях, либо внутри помещений. Они используются для проведения работ на высоте, осуществления отделки и ремонтных действий.
Конструкции строительных лесов состоит из металлических труб, ригелей, связей, деревянных щитов и других элементов. В зависимости от того, на какую высоту рассчитана конструкция, толщина стенок и диаметр труб будут различными:

Леса до 40 метров – 42 мм и 1,5 мм.
От 60 до 100 мм – 48 мм и 2 мм.
Все элементы изготовлены из высококачественной легированной стали, а также покрыты прочным полимерным покрытием. Это говорит о том, что конструкция обладает достаточной надежностью и большим эксплуатационным сроком.

Леса по способу соединения:
Металлические леса по способу соединения конструкционных элементов делятся на:

штыревые - соединяются втулками и крюками.
хомутовые - специальными строительными хомутами.
клиновые - при помощи наконечников ригелей, оснащенных пазами и прорезями, которые надеваются на стоечные фланцы, закрепляясь клиньями, фиксирующими взаиморасположение конструкционных элементов.

леса строительные цена
– стыкуются по принципу «труба в трубу» при помощи патрубков, само же крепление связок осуществляется «флажковыми» замками.

OlgaNop 1 month ago → Respond

Самобытный путешественник тож как увидеть постоянно и разом на своем тож взятом в аренду
автомобиле в Сочи.
Мы продолжаем наше автомобильно-пешее пилигримство по Сочи! Ныне мы посетим на своем
разве взятом в аренду в Сочи автомобиле Потный каньоны реки Псахо, Троеце-Георгиевский женский
монастырь, а также увидим частный музей Этнографический комплекс «Двор Дружбы Народов»
и попробуем настоящую кавказскую кухню в ресторане «Амшенский двор»
Итак начинаем с подготовки вещей и укладки их в багажник вашего или взятого прокат авто в Сочи в
аренду автомобиля. Мы будем проходить практически четырехкилометровый каньон,
заполненный водой и потому должны содержаться обуты в соответствующу обувь – в идеале это
трекинговые легкие кроссовки, только коль таковых отрицание, то вполне приемлемы будут обычные
пляжные туфли, которые защитят ноги через порезов, скольжения и присутствие этом не разбухнут и
не расклеятся через длительного нахождения в воде. Также, несомненно необходим солнце
защитный крем для тела, купальник, полотенце, рюкзак, перекус, питьевая вода, Probe Pro
и хоршее настоение)
Сайт: https://condios33.blogspot.com/

JamesSex 1 month ago → Respond

Кто разбирается в перманенте, посмотрите, пожалуйста, инстаграм мастера.
Это реальные работы или всё-таки так обработаны хорошо программами. Просто сама очень хочу сделать себе
микроблейдинг бровей. Ищу специалиста и наткнулась на нее.
Все мои подруги, кто делал перманент ходят с не очень естественными, а иногда даже с очень неестественными бровями.
А тут такие шикарные работы. всё натурально смотрится. Просто высший пилотаж. Поэтому засомневалась в реальности.
Вобщем Кто что скажет?
Мастер делает перманент бровей, губ и межресничку, микроблейдинг бровей. Мастер опытный.
Сам мастер перманентного макияжа из Брянска, но я спросила, и мне сказали что иногда бывает в Москве.

Вот ее инстаграм там перманент бровей, перманентный макияж губ, стрелок

Если не открывается ссылка, то Вот другая ссылка https://www.instagram.com/anna.artbeauty32

TatloGES 1 month ago → Respond

Чистящие средства оптом в Твери


Привычные банки стеклянные Данная категория банок для разного рода заготовок применяется, vкак правило, с железными крышками. В этих баночках в торговых точках предлагаются огурцы, компоты и т.д. Такие банки универсальны. Они имеют стандартные размеры – от 600мл до 10л. Для хранения зимних заготовок можно использовать не только новые банки стеклянные, но и бывшие в употреблении. Главное, чтобы на них не было никаких сколов. Приобретая металлические крышки, предпочтение отдавать следует крышкам с золотым внутреннем покрытием. Такие не портятся при длительном хранении припасов в влажных условиях, не портятся от сока и уксуса. Основное, чтобы эмаль покрытия внутренней части не была поцарапана. Нужно правильно выбрать оптового поставщика банок из стекла и металлических крышек. В Твери самые дешевые и качественные стеклобанки оптом и крышки для них можно заказать на оптовой базе tverbaza.ru Обычная стеклянная банка идеально подходит для консервирования соленых помидоров, баклажанов и разных сладостей. Такие рецепты являются многократно опробованы и имеют определенные пропорции. Следовательно, использование стандартной банки будет беспроигрышным вариантом для Тверской хозяйки. Банки с вынтовыми крышками Эти стеклобанки наиболее удобны в заготовках. Однако здесь важно следить за состоянием крышки, так как со временем она становится тоньше. Такие крышки выдерживают где-то 2-4 сезона. Наиболее качественные и дешевые крышки стоит приобретать на базе в Твери tverbaza.ru Оптовая база стеклобанок в Твери




Stekljannye Banki Optom 1 month ago → Respond

Установлю взаимообразно вашу ссылку на свои сайты http://allpiconline.com http://alzor.ru http://appolloshop.ru http://artehserv.ru http://atrol.ru

AllaSeroza 1 month ago → Respond

For talented affordable http://sd-appliancerepair.com/ - San Diego appliance repair services need 619-928-5000. We clamp ovens, refrigerators, dishwashers, washers, dryers in San Diego
http://sd-appliancerepair.com/alpine-appliance-repair/ - Alpine Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/bonita-appliance-repair/ - Bonita Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/cardiff-appliance-repair/ - Cardiff Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/carlsbad-appliance-repair/ - Carlsbad Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/chula-vista-appliance-repair/ - Chula Vista Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/coronado-appliance-repair/ - Coronado Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/del-mar-appliance-repair/ - Del Damage Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/el-cajon-appliance-repair/ - El Cajon Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/encinitas-appliance-repair/ - Escondido Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/imperial-beach-appliance-repair/ - Imperial Littoral Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/la-jolla-appliance-repair/ - La Jolla Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/la-mesa-appliance-repair/ - La Mesa Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/lakeside-appliance-repair/ - Lakeside Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/lemon-grove-appliance-repair/ - Lemon Grove Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/little-italy-appliance-repair/ - Little Italy Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/mira-mesa-appliance-repair/ - Mira Mesa Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/miramar-appliance-repair/ - Miramar Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/mission-beach-appliance-repair/ - Mission Lakeshore Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/national-city-appliance-repair/ - National Municipality Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/north-park-appliance-repair/ - North Park Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/ocean-beach-appliance-repair/ - Ocean Strand Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/oceanside-appliance-repair/ - Oceanside Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/pacific-beach-appliance-repair/ - Pacific Littoral Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/poway-appliance-repair/ - Poway Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/ramona-appliance-repair/ - Ramona Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/rancho-bernardo-appliance-repair/ - Rancho Bernardo Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/rancho-penasquitos-appliance-repair/ - Rancho Penasquitos Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/rancho-santa-fe-appliance-repair/ - Rancho Santa Fe Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/san-marcos-appliance-repair/ - San Marcos Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/san-ysidro-appliance-repair/ - San Ysidro Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/santee-appliance-repair/ - Santee Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/solana-beach-appliance-repair/ - Solana Beach Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/spring-valley-appliance-repair/ - Spring Valley Appliance Repair
http://sd-appliancerepair.com/vista-appliance-repair/ - Vista Valley Appliance Repair

We bear you, and your best affair, at heart. We guarantee above average customer repair and we’re here to help you every step of the way. Whatever your problem – we have your solution. You can respite assured that you’re in good hands with us. Our target is to belittle the appliances adjust disappointing you and certain that both customers and clients are being provided the professional service we present at a affordable price.

DerrickProto 1 month ago → Respond

[Go back to the top of the page]