[Skip to main content]

My L’Escargot Roots - Part One of Two

Posted on Monday, July 4th, 2011

My L’Escargot Roots - Part One of Two

At the age of seventeen I took my first steps in the restaurant business and began working part-time behind the bar of a local restaurant in North London, called L’Escargot. The restaurant was owned by John Moretti, a flamboyant English-Italian bon-viveur and entrepreneur who happened to be married to my mother’s best friend. Gina was petite, elegant, feisty, entertaining and quintessentially Italian. In the dreary suburbs of North London, Gina seemed to me about as glamorous as Sophia Loren with her extravagant, hand-painted silk dresses, designer shoes from Cortina d’Ampezzo and West End coiffure. The restaurant occupied a prominent corner position on a crossroads in a quiet backwater close to London’s northern border with Hertfordshire. It was not, at first sight, perhaps the most obvious spot in which to open a smart French restaurant but the location turned out to be absolutely perfect: it was a short drive from residential areas that had become colonized by professional footballers from First Division (now Premiership) London clubs such as Arsenal and Tottenham Hotspur and by other nouveaux riches who could afford the big house prices and the golf club memberships. Gina and John became an instant hit with this affluent crowd who greatly enjoyed their hospitality and style and regularly came back for more. L’Escargot was a restaurant full of regular customers. It was indicative of John’s nature that he had named the restaurant in honour of the horse that won the Grand National that year and not, as many people believed, after the famous Soho landmark restaurant with the huge snail above it’s door (our snail was a small bronze sculpture and occupied a prominent position above the bar). John was a keen gambler and liked to tell his friends that he had only been able to afford the restaurant lease after backing the famous horse at Aintree that summer. Having got to know him better, I now suspect that this was all made up but, at the time, everyone believed it to be true.

John was a self-made man who had traveled abroad more than most people he mixed with. As a result he had acquired a more than convincing veneer of sophistication and, in my adolescent view, John embodied the epitome of male chic. He smoked big, fat Romeo y Julieta cigars, padded around in hand-made, Italian calf-skin loafers, drank only the best wines and drove a vintage Mercedes sports coupe. Whatever John lacked in formal education he made up for in style. I mention this because he was always telling people what a bright boy I was (something my father would never do) and how I was getting a much better education than he had ever been permitted to have. He never wore socks beneath his loafers but always kept a spare pair in his brown leather attaché case – “in case I have to see the bank manager” – where they would keep happy company with fat rolls of cash and at least two day’s supply of Havana’s best cigars.

John’s greatest talent was for making people feel special. He would let customers into “secrets”, taking them into a corner to whisper conspiratorially in their ear, and he was always generous with racing tips, even sharing them with me when he felt strongly about a particular horse or greyhound. He was a font of privileged information about shares, currency movements, fine wines and horses. John recognized that people were looking for fantasy and glamour when they dined at L’Escargot and he understood precisely what his and Gloria’s contribution should be. He knew how to flatter people and how to make them laugh; he created an incredible buzz in the seventy cover bistro with its red check tablecloths and improvised liqueur-bottle candle holders covered in thick layers of multi-coloured wax. He could make special occasions all the more special by donning whites and going in to the kitchen himself to create a special dish for a customer whose birthday it was. Later, he might call Gina to come down and share a crepe suzette with these favoured guests. People loved to see John and Gina dining in the restaurant.

I got on very well with John and I must say I liked and admired him enormously. He ran the restaurant mostly hands-on - unless he was away on one of his and Gloria’s frequent trips to Italy - and with its successful combination of popular French bistro food, soft lighting, well-chosen background music and excellent hospitality, L’Escargot was a truly wonderful neighborhood restaurant. I watched John carefully and learned a great deal from him of the art of the restaurateur although I had not the slightest inclination that I might follow him into the trade; I had already set my sights on a Law degree and was preparing for my university entrance exams.

One of the first things he told me when I started at L’Escargot was that we were permanently on show from the moment we entered the building – John never failing to tell me off for biting my nails behind the bar when I wasn’t busy, reminding me that I was in the spotlight and now “public property”, as he liked to say. He showed me how to taste wine correctly, how to handle and cut expensive cigars, the basics of ‘reading’ customers and how to differentiate between those you could be yourself with and those you had to “handle with care”. He adored good food and said that life was too short for drinking bad wine. “But you don’t want to open a restaurant my boy… There are easier ways to make money for a boy with brains like you. People think that what I do is easy and that I make loads of money but, let me tell you, as soon as you hit a quiet patch it’s easy to lose everything you made on the busy days. No, you go to university and become a big-shot lawyer. Now there’s an easy way to make money!”

Stay tuned for Part Two...

467 Comments

Comments

Add your comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Comment form


заказать поисковую оптимизацию - seorussian.ru

SEOemelt 3 weeks, 4 days ago → Respond


продвижение москва - seorussian.ru

SEOemelt 3 weeks, 5 days ago → Respond

dickinson
http://withoutdoctorsprescription.com - rsa anti-fraud command center
uvijek
rsa anti-fraud abuse reported
awestrev
jinx

Ricazdosturf 3 weeks, 6 days ago → Respond

мир юрского периода 2 смотреть онлайн

http://bit.do/exsjL - https://i.imgur.com/E7qEM89.jpg



мир юрского периода смотреть онлайн
мир юрского периода 2 смотреть онлайн
смотреть онлайн фильм мир юрского периода
смотреть онлайн фильм мир юрского периода 2
мир юрского периода 2018 смотреть онлайн
смотреть мир юрского периода 2 2018 онлайн
мир юрского периода смотреть онлайн хорошем качестве
мир юрского периода смотреть онлайн бесплатно
смотреть фильмы онлайн мир юрского периода 2018
мир юрского периода смотреть онлайн 1080
смотреть бесплатно онлайн мир юрского периода 2
смотреть онлайн мир юрского периода 2 1080
мир юрского периода смотреть онлайн в hd
смотреть онлайн мир юрского периода 2 hd
мир юрского периода фильм смотреть онлайн 1080
смотреть фильм онлайн бесплатно мир юрского периода
мир юрского периода смотреть онлайн 720
мир юрского периода смотреть онлайн hd 720
мир юрского периода 2 смотреть онлайн 720
мир юрского периода 1 смотреть онлайн
мир юрского периода 2015 смотреть онлайн
мир юрского периода фильм 2015 смотреть онлайн
мир юрского периода 2018 смотреть онлайн бесплатно
мир юрского периода 1 смотреть онлайн бесплатно
мир юрского периода 3 смотреть онлайн
смотреть онлайн кино мир юрского периода
мир юрского периода 2015 смотреть онлайн бесплатно
смотреть фильмы онлайн мир юрского периода 1
мир парка юрского периода смотреть онлайн
парк юрского периода затерянный мир смотреть онлайн
мир юрского периода два смотреть онлайн
смотреть фильмы онлайн мир юрского периода 3
мир юрского периода 2 кино смотреть онлайн
мир юрского периода часть 2 смотреть онлайн
мир юрского периода лицензия смотреть онлайн
мир юрского периода 2 лицензия смотреть онлайн
мир юрского периода 2018 года смотреть онлайн
мир юрского периода 4 смотреть онлайн
мир юрского периода 3 смотреть онлайн бесплатно
смотреть онлайн мир юрского периода 1 часть
мир юрского периода 2017 смотреть онлайн
мир юрского периода 1997 смотреть онлайн
мир юрского периода 1080p смотреть онлайн
юрский период новый мир смотреть онлайн
мир юрского периода смотреть онлайн полностью
мир юрского периода смотреть онлайн ютуб
мир юрского периода 5 смотреть онлайн
мир юрского периода 2 1080p смотреть онлайн
смотрите онлайн мультфильм мир юрского периода
мир юрского периода смотреть трейлер онлайн
лего мир юрского периода смотреть онлайн
мир юрского периода 2 смотреть онлайн яндекс
мир юрского периода смотреть онлайн 1080р
мир юрского периода 2 смотреть онлайн трейлер
мир юрского периода 2 смотреть онлайн 1080р
мир юрского периода сериал смотреть онлайн
мир юрского периода 1993 смотреть онлайн
мир юрского периода 2 смотреть онлайн ютуб
мир юрского периода вторая часть смотреть онлайн
мир юрского периода 2 дубляж смотреть онлайн
мир юрского периода 2018 смотреть онлайн яндекс
мир юрского периода в 3д смотреть онлайн
мир юрского периода смотреть онлайн hdrezka
мир юрского периода 3d смотреть онлайн
мир юрского периода все части смотреть онлайн
мир юрского периода смотреть онлайн одноклассники
мир юрского периода два смотреть онлайн бесплатно
мир юрского периода первая часть смотреть онлайн
мир юрского периода смотреть онлайн киного
мир юрского периода мультик смотреть онлайн
мир юрского периода последняя часть смотреть онлайн
мир юрского периода видео смотреть онлайн
мир юрского периода 2 3d смотреть онлайн
мир юрского периода 2016 смотреть онлайн
мир юрского периода павшее королевство смотреть онлайн
мир юрского периода 2 смотреть онлайн muzoboz
мир юрского периода игра смотреть онлайн бесплатно
мир юрского периода 2018 4k смотреть онлайн
мир юрского периода 6 смотреть онлайн
мир юрского периода 3 часть смотреть онлайн
мир юрского периода падшее королевство смотреть онлайн

JamesPEK 4 weeks ago → Respond

Гостиницы Казани, отели Казани – «Гольфстрим» 4*
http://g-hotel.ru/ - Show more...

WilliamBeeda 4 weeks ago → Respond

wordsit
http://viagrawithoutdoctor.org - rsa anti-fraud abuse report
rozbrzmiewa
rsa anti-fraud abuse report
horace
glhvwww

BreztOvelf 4 weeks, 1 day ago → Respond

http://mysite.ru/ - http://mysite.ru/

Larrypiomi 4 weeks, 1 day ago → Respond

In this makeover reality show on struggling British restaurants, Peire, Director of London's world-famous The Ivy restaurant, goes undercover to sample the venue, food and service before revealing his identity and offering advice.

Masterlob 4 weeks, 2 days ago → Respond

• разметка основания, на котором будут размещена та или иная конструкция и ее планировка;
• также строительные леса минск
• ознакомление рабочих с конструкцией, проведение инструктажа по ее сборке, креплению и по технике безопасности;
• раскладка элементов конструкции по периметру установки;
• размещение в необходимых местах подъемных механизмов, если они будут использоваться при сборке конструкции;
• проверка каждого элемента, как и щитов настила на предмет выявления повреждений;
• установка первого яруса;

Stephentah 1 month, 4 weeks ago → Respond

Hello! look at my pictures http://catcut.net/Czvw

MariBuile 1 month, 4 weeks ago → Respond

[Go back to the top of the page]