[Skip to main content]

My L’Escargot Roots - Part One of Two

Posted on Monday, July 4th, 2011

My L’Escargot Roots - Part One of Two

At the age of seventeen I took my first steps in the restaurant business and began working part-time behind the bar of a local restaurant in North London, called L’Escargot. The restaurant was owned by John Moretti, a flamboyant English-Italian bon-viveur and entrepreneur who happened to be married to my mother’s best friend. Gina was petite, elegant, feisty, entertaining and quintessentially Italian. In the dreary suburbs of North London, Gina seemed to me about as glamorous as Sophia Loren with her extravagant, hand-painted silk dresses, designer shoes from Cortina d’Ampezzo and West End coiffure. The restaurant occupied a prominent corner position on a crossroads in a quiet backwater close to London’s northern border with Hertfordshire. It was not, at first sight, perhaps the most obvious spot in which to open a smart French restaurant but the location turned out to be absolutely perfect: it was a short drive from residential areas that had become colonized by professional footballers from First Division (now Premiership) London clubs such as Arsenal and Tottenham Hotspur and by other nouveaux riches who could afford the big house prices and the golf club memberships. Gina and John became an instant hit with this affluent crowd who greatly enjoyed their hospitality and style and regularly came back for more. L’Escargot was a restaurant full of regular customers. It was indicative of John’s nature that he had named the restaurant in honour of the horse that won the Grand National that year and not, as many people believed, after the famous Soho landmark restaurant with the huge snail above it’s door (our snail was a small bronze sculpture and occupied a prominent position above the bar). John was a keen gambler and liked to tell his friends that he had only been able to afford the restaurant lease after backing the famous horse at Aintree that summer. Having got to know him better, I now suspect that this was all made up but, at the time, everyone believed it to be true.

John was a self-made man who had traveled abroad more than most people he mixed with. As a result he had acquired a more than convincing veneer of sophistication and, in my adolescent view, John embodied the epitome of male chic. He smoked big, fat Romeo y Julieta cigars, padded around in hand-made, Italian calf-skin loafers, drank only the best wines and drove a vintage Mercedes sports coupe. Whatever John lacked in formal education he made up for in style. I mention this because he was always telling people what a bright boy I was (something my father would never do) and how I was getting a much better education than he had ever been permitted to have. He never wore socks beneath his loafers but always kept a spare pair in his brown leather attaché case – “in case I have to see the bank manager” – where they would keep happy company with fat rolls of cash and at least two day’s supply of Havana’s best cigars.

John’s greatest talent was for making people feel special. He would let customers into “secrets”, taking them into a corner to whisper conspiratorially in their ear, and he was always generous with racing tips, even sharing them with me when he felt strongly about a particular horse or greyhound. He was a font of privileged information about shares, currency movements, fine wines and horses. John recognized that people were looking for fantasy and glamour when they dined at L’Escargot and he understood precisely what his and Gloria’s contribution should be. He knew how to flatter people and how to make them laugh; he created an incredible buzz in the seventy cover bistro with its red check tablecloths and improvised liqueur-bottle candle holders covered in thick layers of multi-coloured wax. He could make special occasions all the more special by donning whites and going in to the kitchen himself to create a special dish for a customer whose birthday it was. Later, he might call Gina to come down and share a crepe suzette with these favoured guests. People loved to see John and Gina dining in the restaurant.

I got on very well with John and I must say I liked and admired him enormously. He ran the restaurant mostly hands-on - unless he was away on one of his and Gloria’s frequent trips to Italy - and with its successful combination of popular French bistro food, soft lighting, well-chosen background music and excellent hospitality, L’Escargot was a truly wonderful neighborhood restaurant. I watched John carefully and learned a great deal from him of the art of the restaurateur although I had not the slightest inclination that I might follow him into the trade; I had already set my sights on a Law degree and was preparing for my university entrance exams.

One of the first things he told me when I started at L’Escargot was that we were permanently on show from the moment we entered the building – John never failing to tell me off for biting my nails behind the bar when I wasn’t busy, reminding me that I was in the spotlight and now “public property”, as he liked to say. He showed me how to taste wine correctly, how to handle and cut expensive cigars, the basics of ‘reading’ customers and how to differentiate between those you could be yourself with and those you had to “handle with care”. He adored good food and said that life was too short for drinking bad wine. “But you don’t want to open a restaurant my boy… There are easier ways to make money for a boy with brains like you. People think that what I do is easy and that I make loads of money but, let me tell you, as soon as you hit a quiet patch it’s easy to lose everything you made on the busy days. No, you go to university and become a big-shot lawyer. Now there’s an easy way to make money!”

Stay tuned for Part Two...

371 Comments

Comments

Add your comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Comment form

Молодость и грация с Xtreme Power Belt!
Мужская фигура не просто вернется в форму, а станет грациозной, делая Вас еще прекрасней!
Пояс создает максимальный эффект сауны идеальный для сушки, благодаря чему уходит излишняя влага из организма, позволит тщательнее проработать проблемные зоны.
Избавляет от боли в спине. А это создаёт "королевскую осанку" и поддерживает Вашу спину ровной что сделает Вас ещё привлекательнее.
Супер акция при оформлении заказа вы учавствуете в розыгрыше iPhone X Оформить заказ сейчас!

MarinamuB 2 weeks, 5 days ago → Respond

НОВОЕ ОБЩЕЖИТИЕ В МОСКВЕ 180 РУБЛЕЙ В СУТКИ!

Предложение от СОБСТВЕННИКА, без комиссии и переплат, скидка при долгосрочном проживании!

Наше общежитие - отличный вариант для комфортного проживания:

- БЕСПЛАТНЫЙ Wi-Fi;
- ортопедические матрасы;
- простоpная оборудованная кyхня;
- круглосуточная охрана, сухой закон;
- ежедневная уборка и смена белья.
- душ;
- холoдильник в кoмнате;
- тeлевизор;
- микpoвoлновая печь;
- электpическaя плита c вытяжкой;
- стиральнaя машина.

ЗВОНИТЕ 8 499 638 29 41, КРУГЛОСУТОЧНО и БЕЗ ВЫХОДНЫХ!
 hotelhot.ru




Merrillbaile 2 weeks, 5 days ago → Respond

пенобетон

газосиликатный

Barrettexalt 2 weeks, 5 days ago → Respond

газобетон

пенобетонный

EdwardDET 2 weeks, 6 days ago → Respond

Здравствуйте господа!


Котлы промышленные

https://vk.com/dakartabiz


Вам предоставляется консультация специалиста и делается предварительный расчет стоимости.

Нам будет приятно видеть у нас на вебресурсе

https://vk.com/dakartabiz

От всей души Вам всех благ!

блок управления насосом отзывы
автоматика для насоса цена
капитальный ремонт теплообменника

Maximzhj 2 weeks, 6 days ago → Respond


леса строительные купить в минске цена с доставкой каркасная конструкция, необходимая для размещения стройматериалов и работников при выполнении ремонтных и строительных работ. Эта установка считается разборно-сборной, в ее основу входят рамы, которые между собой соединяются деталями.
Ведя монтаж строительных лесов, у вас нет необходимости в использовании подъемных механизмов. Из-за того, что они компактны и легки, эту конструкцию не сложно перемещать любой грузовой техникой. Новейшие строительные леса имеют отличия в своей конструкции и методах крепления и сборки, а также в материалах, которые применялись при их изготовлении. Ну и, само собой, стоимостью.
1. Леса рамные. Их используют, в основном, при выполнении отделки и ремонтных работ, кладке кирпича. Основа данных лесов - это рама, благодаря флажковому замку выполняется крепление рам и соединительных элементов.

AaronStulp 3 weeks ago → Respond

Функция памяти позволяет сохранить установки нескольких режимов работы для простоты возврата к ним при необходимости genmontage.ru.

DennisLax 3 weeks, 1 day ago → Respond

Hello! I'll tell уоu mу mеthоd with all the dеtails, as I stаrted еаrning in the Intеrnet frоm $ 3,500 реr daу with the helр of sociаl networks rеddit and twitter. In this vidео уou will find mоre detailеd information and alsо sее how mаny millions hаvе еarnеd thоse whо have beеn wоrking fоr а уеar using mу methоd. I sрeсificallу madе а vidеo in this сарacitу. Аftеr buуing mу mеthod, уou will undеrstаnd why: http://redir.speedbit.com/redir.asp?id=8030&urldirect=https://vk.cc/8jfmUx

Thomastab 3 weeks, 1 day ago → Respond

Строительные леса — временное вспомогательное сооружение для размещения рабочих и материалов при выполнении строительных, монтажных и других работ. Применяются как снаружи, так и внутри здания. Чаще всего строительные леса собираются из унифицированных металлических и деревянных элементов.
В прошлом использовались допускавшие лишь однократное применение леса строительные минск из круглого или вчерне обработанного леса — откуда они и получили своё название.
В конструктивном отношении современные купить леса строительные в минске представляют собой пространственную каркасную систему, выполненную из стандартных металлических элементов, что допускает их использование независимо от очертаний сооружений и рельефа местности.

marinalop 3 weeks, 1 day ago → Respond

Хозтовары оптом в Твери
http://tre360.net/binh-yen-mua-thu-ha-noi/#comment-22
http://www.springtechnetwork.com/phpbb/viewtopic.php?f=29&t=145&p=217#p217
http://ulmovies.com/user/Steklobanki-Rof/
http://www.thirdgaming.com/forum/viewtopic.php?f=2&t=141259&p=201222#p201222
http://forum.yozosoft.com/home.php?mod=space&uid=308213


[img]http://tverbaza.ru/images/stories/virtuemart/product/sko1500.png [/img]

http://jkl-serviss.info.infobits.lv/lv
https://forozonaptc.com/viewtopic.php?f=52&t=19728&p=51135#p51135
http://moes-throwdown.com/forums/viewtopic.php?f=13&t=1659179
http://www.tucsonjamz.com/phpbb3/viewtopic.php?f=4&t=37324&p=55168#p55168%22/
http://boethias-sensen.de/index.php/User/Stekljannye-banki-optom-u13978.html?
http://xixiadj.gov.cn/home/plugins/message/11968.html?type=2103

Обычные стеклобанки Эта категория стеклобанок для различных заготовок используется, обычно, с жестяными крышками. В подобных тарах в минимаркетах предлагаются варенье, нектары и т.д. Такие стеклянные банки универсальны и долговечны. Они имеют стандартные размеры – от 250мл до 2л. Для хранения запасов можно использовать не только новые банки, но и б/у. Главное, чтобы на них не было ни малейших дефектов. Приобретая СКО крышки, предпочтение следует отдать жестянкам с золотым внутреннем нанесением. Такие не портятся при долгом хранении припасов в влажных условиях, не темнеют от уксуса и соков. Основное, чтобы лакировка покрытия крышек не была нарушена. Особенно важно правильно выбрать оптового продавца банок из стекла и металлических крышек. В Твери самые качественные и не дорогие банки для заготовок и ТВИСТ крышки для них можно приобрести на складе в Твери tverbaza.ru Стандартная стеклянная банка идеально подходит для хранения помидоров, сладкого перца и различных сладостей. Такие рецепты являются многократно опробованы и имеют определенные составы. Следовательно, покупка классической стеклянной банки будет хорошим вариантом для каджой женщины. Банки стеклянные с завинчивающимися крышками Твист-Оф банки весьма удобны в эксплуатации. Однако здесь особенно важно следить за состоянием крышки, так как в процесе эксплуатации она утоньшается. Винтовые крышки выдерживают около 2-4 сезона. Самые качественные и не дорогие крышки можно купить на оптовой базе в Твери tverbaza.ru на сайте














http://kupoklub.ru/otzyvy/iz-sankt-peterburga-v-moskvu-po-baltike.html

http://blackfriendlyhotel.com/viewtopic.php?f=3&t=748035&p=1236458#p1236458
http://fkcompany.com.br/forum/showthread.php?tid=86601&pid=178589#pid178589
http://kenshonetwork.com/forum/viewtopic.php?f=22&t=925816&p=1100455#p1100455
http://www.forumuye.com/member.php?u=177&s=effffc1a278bc57450ffd7b58af71a94
http://grainsurf.com/forum/viewtopic.php?f=11&t=32987&p=102455#p102455

https://plus.google.com/u/0/118247360369007561516/posts/3wqdHcEyvg8
https://www.facebook.com/permalink.php?story_fbid=127047118186747&id=100026443771836
https://vk.com/id491566583?w=wall491566583_149
https://vk.com/wall145623580_1940
https://m.vk.com/wall465199554_233

Stekljannye Banki Optom 3 weeks, 1 day ago → Respond

[Go back to the top of the page]