[Skip to main content]

My L’Escargot Roots - Part One of Two

Posted on Monday, July 4th, 2011

My L’Escargot Roots - Part One of Two

At the age of seventeen I took my first steps in the restaurant business and began working part-time behind the bar of a local restaurant in North London, called L’Escargot. The restaurant was owned by John Moretti, a flamboyant English-Italian bon-viveur and entrepreneur who happened to be married to my mother’s best friend. Gina was petite, elegant, feisty, entertaining and quintessentially Italian. In the dreary suburbs of North London, Gina seemed to me about as glamorous as Sophia Loren with her extravagant, hand-painted silk dresses, designer shoes from Cortina d’Ampezzo and West End coiffure. The restaurant occupied a prominent corner position on a crossroads in a quiet backwater close to London’s northern border with Hertfordshire. It was not, at first sight, perhaps the most obvious spot in which to open a smart French restaurant but the location turned out to be absolutely perfect: it was a short drive from residential areas that had become colonized by professional footballers from First Division (now Premiership) London clubs such as Arsenal and Tottenham Hotspur and by other nouveaux riches who could afford the big house prices and the golf club memberships. Gina and John became an instant hit with this affluent crowd who greatly enjoyed their hospitality and style and regularly came back for more. L’Escargot was a restaurant full of regular customers. It was indicative of John’s nature that he had named the restaurant in honour of the horse that won the Grand National that year and not, as many people believed, after the famous Soho landmark restaurant with the huge snail above it’s door (our snail was a small bronze sculpture and occupied a prominent position above the bar). John was a keen gambler and liked to tell his friends that he had only been able to afford the restaurant lease after backing the famous horse at Aintree that summer. Having got to know him better, I now suspect that this was all made up but, at the time, everyone believed it to be true.

John was a self-made man who had traveled abroad more than most people he mixed with. As a result he had acquired a more than convincing veneer of sophistication and, in my adolescent view, John embodied the epitome of male chic. He smoked big, fat Romeo y Julieta cigars, padded around in hand-made, Italian calf-skin loafers, drank only the best wines and drove a vintage Mercedes sports coupe. Whatever John lacked in formal education he made up for in style. I mention this because he was always telling people what a bright boy I was (something my father would never do) and how I was getting a much better education than he had ever been permitted to have. He never wore socks beneath his loafers but always kept a spare pair in his brown leather attaché case – “in case I have to see the bank manager” – where they would keep happy company with fat rolls of cash and at least two day’s supply of Havana’s best cigars.

John’s greatest talent was for making people feel special. He would let customers into “secrets”, taking them into a corner to whisper conspiratorially in their ear, and he was always generous with racing tips, even sharing them with me when he felt strongly about a particular horse or greyhound. He was a font of privileged information about shares, currency movements, fine wines and horses. John recognized that people were looking for fantasy and glamour when they dined at L’Escargot and he understood precisely what his and Gloria’s contribution should be. He knew how to flatter people and how to make them laugh; he created an incredible buzz in the seventy cover bistro with its red check tablecloths and improvised liqueur-bottle candle holders covered in thick layers of multi-coloured wax. He could make special occasions all the more special by donning whites and going in to the kitchen himself to create a special dish for a customer whose birthday it was. Later, he might call Gina to come down and share a crepe suzette with these favoured guests. People loved to see John and Gina dining in the restaurant.

I got on very well with John and I must say I liked and admired him enormously. He ran the restaurant mostly hands-on - unless he was away on one of his and Gloria’s frequent trips to Italy - and with its successful combination of popular French bistro food, soft lighting, well-chosen background music and excellent hospitality, L’Escargot was a truly wonderful neighborhood restaurant. I watched John carefully and learned a great deal from him of the art of the restaurateur although I had not the slightest inclination that I might follow him into the trade; I had already set my sights on a Law degree and was preparing for my university entrance exams.

One of the first things he told me when I started at L’Escargot was that we were permanently on show from the moment we entered the building – John never failing to tell me off for biting my nails behind the bar when I wasn’t busy, reminding me that I was in the spotlight and now “public property”, as he liked to say. He showed me how to taste wine correctly, how to handle and cut expensive cigars, the basics of ‘reading’ customers and how to differentiate between those you could be yourself with and those you had to “handle with care”. He adored good food and said that life was too short for drinking bad wine. “But you don’t want to open a restaurant my boy… There are easier ways to make money for a boy with brains like you. People think that what I do is easy and that I make loads of money but, let me tell you, as soon as you hit a quiet patch it’s easy to lose everything you made on the busy days. No, you go to university and become a big-shot lawyer. Now there’s an easy way to make money!”

Stay tuned for Part Two...



Add your comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Comment form

поехать с ребенком на море

Dimonnat 3 weeks ago → Respond

Могу порекомендовать зайти на сайт, где есть много статей на интересующую Вас тему.
Неудачная мысль


gerandapi 3 weeks, 1 day ago → Respond

Утешительный макияж мечта давнешенько уже воплощено в настоящем искусстве. Это как не идеально. Мы предлагаем профессиональный визаж для основе наших косметических услуг. Это предпочтительный магазин в столице. В связи с непроходимо важным событием наши сотрудника создали большое случайное изображение изображения. визаж каждый сутки впоследствии визаж. Каждая посетители может казаться без царапин. В общем, наши клиенты издревле будут с нами. Позвольте мне прежде объяснить самое важное конкурентное право нашей студии. Используем только лучшие брендовые косметические имущество в мире. Это обеспечивает надежные и идеальные результаты. мастера имеет старый испытание работы. Они активно используют их, потому сколько они ищут новые продукты в своей области салоны красоты.
Свадебные прически Казань
Выше сотрудника может избегать из дома. Это хорошая памятка чтобы девочки, у которых вышли времени на поездку. Постоянно закончится дома или парикмахерской. Наши постоянные клиенты могут извлекать нашу программу лояльности в любое время, и мы находим эти программы интересными и разнообразными. Служащий студии - сертифицированный стилиста, потому который многие люди избегают неприятных сюрпризов, связанных с непониманием посетители и другими проблемами. Вы можете попросить странице Инстаграм и другие группы составить стилист бронирования салона, но вы поймете, почему визуальный иконописец записался на еда, и выясните, почему вы не получили всю рекомендацию во эпоха подготовки этого упражнения. Здесь мы обязательно безмездно проконсультируемся с сотрудника, и он получит постоянную консультацию сообразно созданию имиджа студии сайте.
здесь https://vk.com/pricheski_makeupvkazani - макияж Казань дешево

PRICHESKIgep 3 weeks, 2 days ago → Respond

Showbox is a famous APK-app for an Android device. It also works for PC. https://www.ssmc.com.br/sem-categoria/quais-sao-os-elementos-de-exito-do-web-design-profissional/

MoviTooft 3 weeks, 3 days ago → Respond

поставьте дизлайки пожалуйста!
https://www.youtube.com/watch?v=V1YsJxSjA2E - watch dogs 2 на слабом пк

AnthonyJam 3 weeks, 4 days ago → Respond

Showbox is a popular APK-app for Android. It also works for PC. https://aquacer.com.mx/producto/reflector-intellibrite-blanco-para-spa-12v-cable-30/

MoviTooft 3 weeks, 4 days ago → Respond

Кликай на картинку ;)

накрутка бесплатных подписчиков инстаграм

Качественная накрутка подписчиков - мудреный и трудоемкий процесс.
Отдельный искусившийся пользователь раз сталкивался с массовой отпиской накрученных подписчиков.
У нас вы можете выбрать накрутку подписчиков сообразно различным критериям, в книга числе с гарантией через списания.
купить лайки на фото инстаграм

программа накрутка в инстаграме

Накрутка подписчиков позволяет повысить авторитет в глазах потенциальных клиентов и поклонников.
Аудитория относится лояльнее к сообществам с большим количеством подписчиков.
Присоединяется больше участников и поступает больше выгодных предложений.

лайкер накрутка инстаграм

http://monolake.rocks/memberlist.php?mode=viewprofile&u=21447 Result: использован никнейм "Robertgew"; ; пиктокод дешифрован; зарегистрировались 100% (включен режим только регистрации); профиль отредактирован;

На рынке много компаний, которые предлагают накрутить подписчиков и лайки в инстаграм. Накрутка такого плана не имеет ничего общего с качественным продвижением, которое предлагаем мы. Накрученные подписчики - это автоматически созданные аккаунты, не имеющие ничего общего с живыми людьми.

Как вы знаете, в Инстаграм у человека нет пола, адреса, возраста… ничего нет. Только фотографии. Допустим, ваш проект региональный, и вам нужны подписчики из Москвы или из Челябинска. Или вам нужны только красивые девушки. Или только хозяева котов. Или путешественники... Стандартными методами и средствами в Инстаграм, например, хэштегами, такого не добиться. И…

Для этого есть мы. Мы ищем только нужных вам подписчиков в Инстаграме.

Наша компания поможет раскрутить коммерческий (корпоративный) аккаунт в Инстаграм в кратчайшие сроки. Мы предлагаем комплексные решения – индивидуально под ваши маркетинговые цели. Мы разработаем стратегию продвижения в Instagram специально для вас.

Все технические способы накрутки подписчиков в Instagram гарантированно приводят к нежелательным последствиям. К бану аккаунта или к его «захламлению» ненужными подписчиками.

Вы можете и сами накрутить в Инстаграме огромное количество лайков и бесполезных подписчиков, с помощью соответствующих сервисов. Однако, если вы владелец бизнеса и хотите найти настоящих клиентов, то это не для вас.

Мы не занимаемся технической накруткой в Инстаграме. Наше средство продвижения - живое общение. Мы «вручную» лайкаем, пишем комментарии, заманиваем конкурсами, призами и прочими «промоштучками», отслеживаем комментарии других пользователей, отвечаем... То есть неустанно ведем кропотливую, продуманную и весьма серьезную работу. Мы привлекаем на ваш аккаунт только живых подписчиков, которые скорее всего станут вашими клиентами.

Без лишней скромности! Мы можем уверенно заявить: с нами ваша база подписчиков в Инстаграме начнет расти стабильно и быстро. Огромное количество пользователей начнет фолловить ваш аккаунт. А как только число подписчиков превысит критическую массу, дальше они будут добавляться даже без нашего участия.

После набора подписчиков мы переключаемся с продвижения аккаунта в Instagram на ведение аккаунта - наполнение качественными материалами и поддержание контакта с уже существующими подписчиками в Instagram.

RobertCit 3 weeks, 4 days ago → Respond

хорошая штука

Jasonblarp 3 weeks, 4 days ago → Respond

temporary email address for verification As a Hawaii Wedding Photographer and becoming a Groom myself I have been through the rigors of becoming in make contact with with distributors and acquiring promotions from possible marriage organizations while preparing for a marriage. Whilst I had to learn this lesson the tough way, I'm offering you this idea so you will not have to. 1 of the most advantageous items of guidance I can give to any shopper is to established up a separate temporary electronic mail account for your marriage organizing and use it to sign up for being in contact with distributors, contests at bridal expos and whenever you are requesting information from a prospective seller online.

Laurenclads 3 weeks, 5 days ago → Respond

Экскурсии и отдых в разнообразных уголках света посещение общеизвестных достопримечательностей, мнения об пансионатах и гостиницах, наши советы для путешественников и туристов, фотоснимки отдыха в разных государствах мира. Дороги независимых поездок, консультации независимым туристам, самый первый раз на полноценный отдых своими силами. Рано или поздно в жизнедеятельности гражданина формируется мгновение, в то время, когда она вообще размышляет об таком факте, для того чтобы узреть мир. В всем этом стремлении он сталкивается с объемным перечнем достопримечательностей, всякое из каких-либо несомненно является по-своему незабвенным и колоритным.

экстремальный туризм

SusanTig 3 weeks, 6 days ago → Respond

[Go back to the top of the page]