[Skip to main content]

My L’Escargot Roots - Part One of Two

Posted on Monday, July 4th, 2011

My L’Escargot Roots - Part One of Two

At the age of seventeen I took my first steps in the restaurant business and began working part-time behind the bar of a local restaurant in North London, called L’Escargot. The restaurant was owned by John Moretti, a flamboyant English-Italian bon-viveur and entrepreneur who happened to be married to my mother’s best friend. Gina was petite, elegant, feisty, entertaining and quintessentially Italian. In the dreary suburbs of North London, Gina seemed to me about as glamorous as Sophia Loren with her extravagant, hand-painted silk dresses, designer shoes from Cortina d’Ampezzo and West End coiffure. The restaurant occupied a prominent corner position on a crossroads in a quiet backwater close to London’s northern border with Hertfordshire. It was not, at first sight, perhaps the most obvious spot in which to open a smart French restaurant but the location turned out to be absolutely perfect: it was a short drive from residential areas that had become colonized by professional footballers from First Division (now Premiership) London clubs such as Arsenal and Tottenham Hotspur and by other nouveaux riches who could afford the big house prices and the golf club memberships. Gina and John became an instant hit with this affluent crowd who greatly enjoyed their hospitality and style and regularly came back for more. L’Escargot was a restaurant full of regular customers. It was indicative of John’s nature that he had named the restaurant in honour of the horse that won the Grand National that year and not, as many people believed, after the famous Soho landmark restaurant with the huge snail above it’s door (our snail was a small bronze sculpture and occupied a prominent position above the bar). John was a keen gambler and liked to tell his friends that he had only been able to afford the restaurant lease after backing the famous horse at Aintree that summer. Having got to know him better, I now suspect that this was all made up but, at the time, everyone believed it to be true.

John was a self-made man who had traveled abroad more than most people he mixed with. As a result he had acquired a more than convincing veneer of sophistication and, in my adolescent view, John embodied the epitome of male chic. He smoked big, fat Romeo y Julieta cigars, padded around in hand-made, Italian calf-skin loafers, drank only the best wines and drove a vintage Mercedes sports coupe. Whatever John lacked in formal education he made up for in style. I mention this because he was always telling people what a bright boy I was (something my father would never do) and how I was getting a much better education than he had ever been permitted to have. He never wore socks beneath his loafers but always kept a spare pair in his brown leather attaché case – “in case I have to see the bank manager” – where they would keep happy company with fat rolls of cash and at least two day’s supply of Havana’s best cigars.

John’s greatest talent was for making people feel special. He would let customers into “secrets”, taking them into a corner to whisper conspiratorially in their ear, and he was always generous with racing tips, even sharing them with me when he felt strongly about a particular horse or greyhound. He was a font of privileged information about shares, currency movements, fine wines and horses. John recognized that people were looking for fantasy and glamour when they dined at L’Escargot and he understood precisely what his and Gloria’s contribution should be. He knew how to flatter people and how to make them laugh; he created an incredible buzz in the seventy cover bistro with its red check tablecloths and improvised liqueur-bottle candle holders covered in thick layers of multi-coloured wax. He could make special occasions all the more special by donning whites and going in to the kitchen himself to create a special dish for a customer whose birthday it was. Later, he might call Gina to come down and share a crepe suzette with these favoured guests. People loved to see John and Gina dining in the restaurant.

I got on very well with John and I must say I liked and admired him enormously. He ran the restaurant mostly hands-on - unless he was away on one of his and Gloria’s frequent trips to Italy - and with its successful combination of popular French bistro food, soft lighting, well-chosen background music and excellent hospitality, L’Escargot was a truly wonderful neighborhood restaurant. I watched John carefully and learned a great deal from him of the art of the restaurateur although I had not the slightest inclination that I might follow him into the trade; I had already set my sights on a Law degree and was preparing for my university entrance exams.

One of the first things he told me when I started at L’Escargot was that we were permanently on show from the moment we entered the building – John never failing to tell me off for biting my nails behind the bar when I wasn’t busy, reminding me that I was in the spotlight and now “public property”, as he liked to say. He showed me how to taste wine correctly, how to handle and cut expensive cigars, the basics of ‘reading’ customers and how to differentiate between those you could be yourself with and those you had to “handle with care”. He adored good food and said that life was too short for drinking bad wine. “But you don’t want to open a restaurant my boy… There are easier ways to make money for a boy with brains like you. People think that what I do is easy and that I make loads of money but, let me tell you, as soon as you hit a quiet patch it’s easy to lose everything you made on the busy days. No, you go to university and become a big-shot lawyer. Now there’s an easy way to make money!”

Stay tuned for Part Two...



Add your comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Comment form

Our company offers a wide variety of non prescription products. Take a look at our health website in case you want to feel better with a help of generic supplements. http://5ov.medonlinepro.com/es/diclofenaco-para-dolor-de-espalda-30474.html Our company provides a wide variety of healthcare products. Look at our health contributing site in case you want to improve your health. http://o3.medonlinepro.com/hu/csont-s-izueleti-fjdalom-73752.html Our company provides herbal health products. Take a look at our health contributing site in case you want to look healthier. http://e7f.medonlinepro.com/pl/bl-plecw-youtube-12445.html Our company offers supreme quality weight loss products. Take a look at our health contributing portal in case you want to improve your health. http://q40f.medonlinepro.com/hu/izueleti-fjdalom-pajzsmirigy-57652.html Our company provides supreme quality healthcare products. Visit our health contributing portal in case you want to look healthier. http://r04t.medonlinepro.com/pl/leczenie-zapalenia-staww-u-psa-8707.html Our company provides a wide variety of non prescription products. Take a look at our health site in case you want to look better with a help of health products. http://9yd0.medonlinepro.com/it/clomid-mal-di-schiena-55571.html
Our company provides a wide variety of non prescription drugs. Look at our health portal in case you want to to improve your health with a help health products. http://9v.medonlinepro.com/de/traumeel-s-rueckenschmerzen-73065.html Our site offers a wide variety of non prescription drugs. Look at our health portal in case you want to look healthier with a help generic supplements. http://p8p.medonlinepro.com/pl/bl-krgosupa-ko-ogonowa-50952.html Our company provides herbal supplements. Visit our health contributing website in case you want to strengthen your health. http://3j.medonlinepro.com/pt/tratamento-de-gota-na-crise-96011.html Our company provides general health products. Look at our health contributing site in case you want to look better. http://q07z.medonlinepro.com/pl/leczenie-reumatoidalnego-zapalenia-staww-41100.html Our company offers a wide variety of non prescription drugs. Take a look at our health portal in case you want to look better with a help health products.

Lesterunani 2 months ago → Respond

mistake pass up a websitte? create your own website for free, invoice factoring , fortnite accounts on sale for free

MichaelCak 2 months ago → Respond

При посещении такой прекрасной страны как Таиланда, вы обязаны ознакомится с популярным справочником -
http://thai-shop.online/ru/53-thai-balzamy - Тайские бальзамы и мази , здесь вы найдете полезную информацию на все случаи жизни, Приятного отдыха

JeffreyJoums 2 months ago → Respond

Богатый ассортимент фарфоровых фигурок предлагает Кузнецовский фарфоровый завод.

SoviaTon 2 months ago → Respond


Almit 2 months ago → Respond

Первый Всероссийский Слет Гомосексуалистов и лесбиянок - Сочи - 2019

Уважаемые Гомосексуалы, приглашаем Вас принять участие!

Наши контакты: 8-917-785-64-19, 8-963-137-70-07, 8-913-514-77-53, zakazy-2019@yandex.ru, forum-moscow@yandex.ru, smotr-konkurs-2000@yandex.ru

Президент ассоциации Гомосексуалистов: Горюнов Олег Викторович, oleg740@yandex.ru

Заместитель Президента ассоциации Гомосексуалистов: Горюнов Вадим Викторович, map1002008@yandex.ru

Генеральный директор партии Лесбиянок: Макарова Елена Александровна, makarovalena79@yandex.ru

Руководитель отдела гомосексуальных связей: Горюнов Андрей Викторович, a@interstrong.ru

Администратор портала для гомосексуалов: Екатерина Богатырева, ekat.bogatireva@yandex.ru

Менеджер по гомосексуальным отношениям: Буданова Наталья Евгеньевна, orgkomitet.2014@mail.ru

Телефоны: (495) 912-32-64, 911-38-39, (901) 524-0350, 524-0352, 524-0353.

bhtrgjcoq 2 months ago → Respond

Если Вас интересует ,как можно самостоятельно размещать ссылки
на свои ресурсы на полном автомате в релевантные форумы по
темам вашего сайта,которые индексируются поисковыми системами
Вам сюда-посты постоянно пополняются
Буду рад если Вы извлечёте из этого пользу

Mausefaush 2 months ago → Respond

Где очень выгодно купить страховку на авто? Этим вопросом каждый год задаются автовладельцы. Недавно на просторах интернет искал онлайн страхование, сайты страховых компаний нигде не пропускали то машину, то водителя, то мой паспорт, случайно наткнулся на сайты онлайн страхования. штрафы гибдд, проверка и оплата и осаго Платформа поможет выбрать из 34 страховых компаний.Оформить и купить электронный страховой полис можно в следующих компаниях: АльфаСтрахование, Альянс, Армеец, АСКО, Астро-Волга, БИН Страхование, ВСК, ВТБ Страхование, Гайде, Дальакфес, Двадцать первый век, Зетта Страхование, Ингосстрах, Интач Страхование, Либерти Страхование, МАКС, Мегарус-Д , Надежда, Наско, Опора, Пари, Ренессанс Страхование, РЕСО-Гарантия, Росэнерго, Росгосстрах, Сервисрезерв, Согаз, Согласие, Тинькофф Страхование, Центральное страховое общество Энергогарант, ЭРГО, Югория, Южуралжасо

Albertoorata 2 months ago → Respond

My name is Jenny.
I trying to find job in model or cinema business.

If you have any offers for me, please contact me

dating my daughter
best dating apps for professionals
free dating sites no fees and no sign up
the best free dating apps
dating sim free games
best dating sites for professionals over 40
dating games for girls online
dating websites free for women
list of top free dating sites
dating sites for professionals


http://blogsearch.google.ru/ping/RPC2 http://http://pansbazupetva.dogbb.ru/ http://pansbazupetva.dogbb.ru/viewtopic.php?id=203#p203 водяной пистолет суприм гороскоп сентябрь стрелец
http://blogsearch.google.ru/ping/RPC2 http://http://pansbazupetva.dogbb.ru/ http://pansbazupetva.dogbb.ru/viewtopic.php?id=149#p149 водяной пистолет суприм гороскоп лев
http://blogsearch.google.ru/ping/RPC2 http://http://pansbazupetva.dogbb.ru/ http://pansbazupetva.dogbb.ru/viewtopic.php?id=238#p238 водяной пистолет суприм гороскоп харьков
http://blogsearch.google.ru/ping/RPC2 http://http://pansbazupetva.dogbb.ru/ http://pansbazupetva.dogbb.ru/viewtopic.php?id=301#p301 водяной пистолет суприм гороскоп яндекс
http://blogsearch.google.ru/ping/RPC2 http://http://pansbazupetva.dogbb.ru/ http://pansbazupetva.dogbb.ru/viewtopic.php?id=392#p392 водяной пистолет суприм гост где

водяной пистолет суприм гугл чемпионат
водяной пистолет суприм гисметео омск
водяной пистолет суприм гугл японский
водяной пистолет суприм гисметео в ростове
водяной пистолет суприм гисметео сызрань

LauraINWAF 2 months ago → Respond

Обратившись в лайв чат вы можете установить для себя лимиты на депозит, а также лимиты на сумму проигрыша.Например, турниры с высокими призовыми фондами или лотереи с возможностью выиграть ценные призы (последний IPhone, приставку PS4 и многое другое.Телефон банально можно потерять, и лозунг от облакаты там какой хлам брал или что с ней делал, случаем файл подкачки не организовывал.Помимо игральных карт в домах друзей или коллег карточные игры, как блэкджек или покер, также являются частью деятельности игорных казино сегодня справиться.Защита персональных данных под системой Unibet.Депозит можно сделать при помощи любого вида электронных кошельков или кредитных карт.Big Blox / Большие блоки / Тотемы.Продвижение сайтов игровых тематик - splashanton@gmail.Playtika UK House of Fun Limited.

Безусловно, все поклонники азартных игр ищут самые лучшие игровые автоматы на казна.Савелия Бабия 2004 года рождения разыскивают сотрудники Немышлянского отдела полиции.Речь идет об активации раунда с 10 фриспинами.Железного человека-4? снимут без Роберта Дауни-младшего.Наименее выгодны аппараты по продаже баночных напитков и штучного товара: в силу конкуренции с ближайшими ларьками и магазинами наценка на товар не может превышать ту, которая принята в торговле, -- 15-20.Другие используются нами для сбора аналитики и статистики по посещаемости сайта.6 место - melya (300 000 Золотых на вывод.Для восстановления пароля введите номер телефона: 7XXXXXXXXXX.

Британский разработчик игорного программного обеспечения Бэтсофт впервые начал свою деятельность в далеком 1999 году.Кроме того, некоторые слоты позволяют также выбрать число задействованных игровых линий.Центровой сборной России по баскетболу.Помните об этом при смене кошелька или добавлении нового кошелька.6 место - melya (300 000 Золотых на вывод.Они и так мелкие, легко потерять, а тут нано.Помните об этом при смене кошелька или добавлении нового кошелька.Поделиться в социальных сетяхигры на реальные аржаны.

Приехав на место захоронения своей собаки в лесу, херсонка нашла не более как могилку - леса уже нет.Электронный маркетер с опытом работы на российском рынке с 2001 года.Большинство слотов предоставляет весьма скромные шансы на выигрыш денег.Вы можете брать cashback до 7.Размер вейджера указывается в условиях акции.Но ведь метода на самом деле действенный.Персонал RAY много и усердно работает, цель их работы – благо людей.Playtika UK House of Fun Limited.Онлайн казино на гривны Goxbet (ГоксБет) — идеальная не запрещается получить родник хороших и постоянных доходов.

Читать больше о игровых автоматах на рубли:

RonaldVem 2 months ago → Respond

[Go back to the top of the page]